¿Qué es la caries del biberón?

¿Qué es la caries del biberón?

Existe una estrecha relación entre lo que comemos  y nuestra salud dental. Y en los bebés no es diferente… ¿Sabes porque se produce la caries infantil o caries del biberón?

La caries es una enfermedad infecciosa de los dientes en la que se destruye progresivamente el esmalte, la dentina y puede llegar a la pulpa. Cuando afecta a los niños en sus primeros años de vida hablamos de caries infantil o caries del biberón.

Afecta sobre todo a los incisivos superiores, caninos y molares temporales, dado que la lengua por su posición natural al succionar protege de la caries a los incisivos inferiores. La caries del biberón recibe ese nombre porque está relacionada con la succión prolongada del chupete o el biberón impregnados de sustancias potencialmente cariogénicas.

Si no se presta atención a esta afección, porque pensamos que no es la dentadura definitiva y por lo tanto tiende a  ser olvidada, el niño se mostrará irritable por el dolor, al comer,  al beber y al dormir.

Causas de la caries infantil

Las causas que pueden provocar la aparición de caries son idénticas en el niño y en el adulto:

  • Streptococcus mutans. Cuando nacemos, esta bacteria no está presente en la cavidad oral. En condiciones normales, entre los 9 y los 12 meses de edad este estreptococo coloniza la boca. Esta bacteria, que formará parte de la flora bacteriana normal de la boca, procede de la madre, el padre o el cuidador del bebe.
  • Lactancia artificial. Algunos tipos de leche, además de la lactosa o azúcar de la leche, incorporan sacarosa. Si es así, estos tipos de leche  tienen mayor capacidad para producir caries.

Por el contrario, las formulas lácteas sintéticas basadas en soja o en proteínas hidrolizadas tienen poca capacidad para producir caries.

La lactancia materna es la que menos caries produce, y tiene  además agentes protectores como inmunoglobulinas y anticuerpos frente al streptococcus mutans.

  • Cuando el uso del biberón se prolonga más allá del año de edad, se incrementa también la posibilidad de caries.
  • Lo mismo ocurre cuando se impregnan las tetinas y chupetes de alimentos  que producen caries.

Se debe prestar atención a la higiene bucal del niño, inculcando hábitos de limpieza de la boca desde pequeños. Es también muy importante controlar que no exista un consumo exagerado de azúcares.

Tratamiento de los dientes de leche cariados

Varía en función de qué dientes se encuentran cariados, anteriores o posteriores.  Las lesiones leves blanquecinas en los dientes anteriores por lo general no se tratan, a la espera de su caída y posterior recambio. Se pueden limpiar superficialmente y administrar suplementos de flúor, si el caso lo requiere.

Los dientes posteriores se tratan con obturaciones o incluso con coronas dentales, si están muy destruidos los molares.

En algunos casos, la  infección llega a la pulpa (parte más interior un tejido conjuntivo donde está  el nervio del diente). Puede estar indicada la pulpotomía y si no da resultado la extracción dental, valorando el tiempo que queda para la erupción del diente permanente; siendo necesario en ocasiones la colocación de mantenedores de espacio. Es necesario tener especial atención a la pérdida prematura de los incisivos primarios, puesto que pueden afectar a la fonación y deglución si se extraen en niños que aún no han comenzado a hablar correctamente. Los dientes que más se extraen son los incisivos superiores y los primeros y segundos molares.

Prevenir la caries infantil

La mejor prevención se puede hacer desde los 9 meses de edad del bebé, siguiendo las siguientes pautas:

  • Usar pasta de dientes fluorada y enseñar una buena técnica de cepillado, además de inculcar los hábitos de limpieza.
  • No dar al niño chupetes o tetinas impregnados con alimentos o bebidas azucaradas, para intentar que se duerma.
  • Visitar al dentista desde que salen los primeros dientes.

Y no olvides que una nutrición correcta durante el embarazo, la lactancia y la infancia influirá en la salud bucodental. En caso de dudas, ¡acude a un especialista!

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